Петербургский обер-полицмейстер Д. В. ВолкоВ объявил об открытии при Обуховской больнице первой русской психиатрической лечебницы «для пользования сумасшедших». Немецкий ученый Иоганн-Готлиб Георги, профессор Ан (в его честь, кстати, назван георгин), в написанном в 1790 году на немецком языке описании города Петербурга, вышедшим вторым изданием в 1793 году в Риге и на следующий год переведенном на русский язык, писал: «Лишенные действия рассудка своего больные привязаны к кроватям кожаными ремнями, которые они охотнее оков носят... Со всеми же ими обходятся кротким и приязненным образом, через что... многие вылечены бывают». Он же отметил, что «причины помешательства в уме... по большей части суть любовь и гордость, у немногих же печаль и исступление; наиболее же происходит оное от пьянства».