нарком (1944—46) и министр путей сообщения СССР (1946—48), генерал-лейтенант. С июля 1941 и до конца войны он руководил Управлением военных сообщений Красной Армии. Не раз шел вопреки уже выработанному мнению, не боясь отстаивать свою точку зрения даже перед Верховным главнокомандующим. Благодаря ему в начале войны были сохранены железнодорожные войска, а в ее конце не совершен необдуманный переход на западноевропейскую колею. Когда по неведомой причине Ковалева освободили от должности министра, он был направлен в Китай якобы с целью инспекции Китайско-Восточной железной дороги, а на самом деле для установления контактов с Мао Цзэдуном. С этой непростой миссией Ковалев успешно справился. В дальнейшем он преподавал, стал профессором, защитив кандидатскую и докторскую диссертации.