историк, публицист, журналист, академик. Племянник декабриста М. П. Бестужева-Рюмина читал русскую историю будущему императору Александру III и великому князю Константину Константиновичу, вошедшему в русскую литературу как поэт К. Р. Он был в числе основателей Высших женских курсов, первым директором которых пробыл с 1878 по 1882 год и которые поэтому получили неофициальное название Бестужевских.