летчик, командир эскадрильи 207-го дальнебомбардировочного авиационного полка 42-й дальнебомбардировочной авиационной дивизии 3-го авиационного корпуса дальней бомбардировочной авиации ВВС РККА, участник боёв на Халкин-Голе, Советско-финской войны и Великой Отечественной, Герой Советского Союза, посмертно. Имя командира экипажа бомбардировщика, направившего подбитый и горящий самолет на вражескую колонну, стало легендарным уже в первые дни войны. Но после войны при перезахоронении праха героев оказалось, что в могиле в которой местные жители захоронили тела погибших лётчиков находились останки членов другого экипажа — капитана Александра Маслова. Лишь в 1996 году всем членам этого экипажа посмертно было присвоено звания Героев России. Капитан Гастелло по всей видимости тоже геройски погиб в тот же день, но где находятся его останки установить не удалось. И честно говоря, переписывать легенду возможно пока ещё рано, да и не стоит! Хотя-бы потому, что установить доподлинную картину того самого по себе достаточно героического боя уже, по прошествии лет, совершенно невозможно.